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Universidad de Stanford fabrica una máscara reutilizable con equipo de buceo, y la está enviando al frente de la pandemia de COVID-19

Manu Prakash dirige un laboratorio en la Universidad de Stanford que se especializa en lo que él llama “ciencia frugal”, resolviendo problemas de salud globales con herramientas no tradicionales y rentables. Su laboratorio desarrolló Foldscope , un microscopio de papel que cuesta 1.75 dólares y se usa en todo el mundo para la educación científica y la investigación.

Prakash, un bioingeniero, dirigió su atención a la pandemia mundial de covid-19 cuando se hizo evidente que el equipo de protección personal era esencial y escaso.

A mediados de marzo, Prakash acababa de regresar de un viaje de trabajo en Francia cuando se encontró tosiendo, sin aliento y con fiebre. Terminó en el Centro Médico de la Universidad de Stanford, donde dio negativo para el coronavirus, pero aún así se fue a su casa en cuarentena y se recuperó.

Prakash, de 40 años, se encerró con todo lo que trajo a casa de ese viaje, incluida su máscara de snorkel. Pensó en su tiempo en el hospital, cuando los médicos y las enfermeras tiraron su equipo de protección personal o EPP después de cada registro. ¿Podría él hacer un EPP reutilizable con su máscara de snorkel que podría ser utilizado por médicos y enfermeras si, o cuando, los hospitales comienzan a agotarse?

En dos semanas, Prakash y un equipo de aproximadamente 10 estudiantes de Stanford realizaron una investigación sobre la efectividad del diseño de Pneumask y presentaron sus hallazgos a la Administración de Alimentos y Medicamentos.

“Nada de esto es normal”, dijo Prakash, y agregó que nunca antes habían presentado una investigación a la FDA en un período tan corto. “No hay nada normal en lo que está sucediendo en todo el mundo en este momento. Desearía que tuviéramos más tiempo. Ojalá no estuviéramos aquí”.

La FDA les dio luz verde para etiquetar su producto como una máscara facial o una máscara quirúrgica, no un respirador, para que pudieran enviar las máscaras a los trabajadores de la salud lo antes posible. Los respiradores están diseñados para sellar la cara y proteger de las partículas en el aire, incluidos los virus, mientras que las máscaras quirúrgicas ofrecen menos protección y son una barrera para sustancias más grandes como la saliva.

Las partes en un Pneumask requieren una pieza personalizada que conecte la máscara al filtro. Prakash creó la pieza utilizando equipos de grado médico. Dijo que, anecdóticamente, conoce a personas que han hecho la pieza con una impresora 3D, pero dijo que ese método podría no garantizar un sello hermético.

El Pneumask es solo uno de los muchos proyectos en curso en el laboratorio de Prakash para ayudar a los trabajadores de la salud a combatir el covid-19. En un esfuerzo separado, los estudiantes de Stanford están trabajando en una forma de crear filtros que se comparen con los respiradores N95 mediante el uso de máquinas de algodón de azúcar , o un dispositivo rotativo similar, y espuma de poliestireno.

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