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Oxidación de la Luna es causada por la atmósfera de la Tierra

Un hallazgo publicado en la revista Science Advances acaba de revelar que la Luna se está oxidando y podría deberse gracias a la atmósfera de la Tierra.

La presencia de hematita en la Luna se descubrió por medio del análisis de los datos de reflectancia hiper espectral que la NASA consiguió a través de la misión lunar Chandrayaan-1, y que no habían podido ser confirmadas con las muestras recogidas por los astronautas en cada una de las misiones Apolo. El descubrimiento fue realizado por el científico del Instituto de Geofísica y Planetología en Hawaii, Shuai Li, a partir del hallazgo de hielo de agua en las regiones polares de la Luna en 2018.

Según explicó Li, al examinar las regiones polares de la Luna encontró que había “algunas características y pautas espectrales” dependiendo de cada latitud lunar.

“Sentí curiosidad por determinar si sería posible que fuesen reacciones entre el agua y la roca en la Luna”, relató. “Después de meses de investigación me di cuenta de que lo que estaba observando eran trazas de hematita”.

Lo más curioso de la investigación es que se creía que, debido a que como el hidrógeno contenido en el viento solar  “hornea la superficie lunar”, impediría el proceso de oxidación. Pero resulta que la atmósfera de la Tierra tiene mucho qué ver con este proceso, ya que Li encontró que los sitios en donde está presente la hematita, además de estar vinculados con el contenido de agua en altas latitudes, están concentrados en la cara de la Luna hacia la Tierra. Según podemos entender, la Tierra está soplando su oxígeno atmósferico hacia la Luna.

“El hecho de que haya más hematita en la cara cercana de la Luna indica que puede estar relacionada con la Tierra”, explicó Li. “Esto me hizo acordar de un descubrimiento de la misión japonesa Kaguya de que el oxígeno en las capas superiores de la atmósfera de la Tierra puede ser ‘soplado’ cuando la Luna se encuentra en la estela magnética de la Tierra”.“Es decir que el oxígeno atmosférico de la Tierra podría ser el mayor oxidante en la producción de la hematita (…:) El agua y el impacto del polvo interplanetario también pueden haber desempeñado papeles decisivos”, agregó.

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