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Los tigres (y otros gatos) pueden atrapar el coronavirus

Los coronavirus son zoonóticos, lo que significa que pueden transmitirse entre animales y humanos. En la ciudad de Nueva York, el virus aparentemente saltó de un humano asintomático a tres leones y cuatro tigres, incluido el tigre de cuatro años Nadia, que dio positivo por el virus. El zoológico dice que espera que todos los animales se recuperen por completo.

Los científicos aún no saben con certeza qué tipo de animal transmitió primero el nuevo virus a una persona. Se pensaba que un mercado húmedo, donde se venden animales, mariscos y productos, en China, fue donde el nuevo coronavirus dio el primer salto. Pero un estudio de enero encontró que la primera persona que se enfermó por el virus no tuvo contacto con el mercado. Otro estudio encontró que la secuencia del genoma del nuevo coronavirus que infectaba a las personas era una coincidencia genética del 99 por ciento con una encontrada en pangolins, uno de los mamíferos más traficados en Asia, según el World Wildlife Fund. Los pangolines podrían haber sido un intermediario que transportaba el virus de los murciélagos a los humanos. Otro análisis encontró que la secuencia del genoma del nuevo coronavirus es 96 por ciento idéntica a un coronavirus encontrado en murciélagos, que se han identificado como el origen de SARS y MERS.

Aunque el virus desencadenó una pandemia al pasar de una especie a otra, no es frecuente que los coronavirus hagan que este tipo de especies salten y continúen propagándose, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Según la Organización Mundial de la Salud, no ha habido evidencia de que una mascota en cualquier parte del mundo transmita COVID-19 a una persona. Los brotes que ocurren ahora son el resultado de que las personas se transmitan el virus entre sí. A pesar de eso, algunos grupos de defensa de los animales están preocupados de que el miedo equivocado a las mascotas de los pacientes con COVID-19 pueda llevar a más animales abandonados y maltratados.

Ha habido algunos casos de gatos y perros domésticos que dieron positivo al virus después de que sus dueños se enfermaron con COVID-19. Un pomeranio de 17 años de edad en Hong Kong resultó “débilmente positivo” en febrero y murió en marzo, pero el perro podría simplemente haber muerto de vejez, según un informe del South China Morning Post. Un pastor alemán de dos años en Hong Kong dio positivo después de que su dueño contrajo la enfermedad, mientras que otro perro que vivía en la misma casa no. Un gato en Hong Kong y otro gato en Bélgica también han dado positivo. El gato en Bélgica “mostró signos clínicos de enfermedad digestiva y respiratoria”, según información de los Servicios Veterinarios Nacionales de Bélgica .

Los gatos podrían ser más susceptibles al COVID-19 que los perros, según un estudio realizado en China que aún no ha sido revisado por pares. Los gatos domésticos que habían sido infectados con el virus al introducir muestras de él a través de sus narices fueron colocados en perreras junto a los gatos que no estaban infectados. Más tarde, los investigadores descubrieron que uno de los gatos previamente sanos contrajo el virus después de estar cerca de los felinos infectados, probablemente a través de gotas respiratorias, de la misma manera que los humanos pueden transmitir el virus al toser y estornudar. Los perros en el estudio, por otro lado, parecían ser más resistentes al virus y no se lo transmitían entre sí. No hubo evidencia de que los gatos arrojen suficiente virus para transmitirlo a las personas.

Esos resultados deben tomarse con un grano de sal, ya que fue un pequeño estudio de animales que recibieron altas dosis del virus. No “representan interacciones de la vida real entre las personas y sus mascotas”, dijo a Nature la viróloga Linda Saif de la Universidad Estatal de Ohio en Wooster.

Si desarrolla COVID-19, los CDC recomiendan evitar abrazos, besos, compartir alimentos y tener otro contacto cercano con su mascota para evitar transmitirle la enfermedad. Pídale a alguien más en su hogar que cuide a su mascota si eso es posible, y lávese las manos antes y después de tocar a su mascota si es un animal de servicio o si tiene que cuidarlo mientras está enfermo. Se aplican las mismas pautas si cree que puede estar enfermo pero no se ha realizado la prueba o está esperando resultados. Usar una máscara alrededor de su mascota también es apropiado si está enfermo, según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria.

Debido a que el nuevo coronavirus puede sobrevivir por algún tiempo en diferentes superficies, existe una pequeña posibilidad de que nuestros amigos peludos puedan portar el virus aunque no estén infectados. Sin embargo, el único estudio hasta la fecha de cuánto tiempo el virus puede persistir en las superficies miraba plástico, metal, cartón y – no pieles de animales. Por lo general, es más difícil que un virus sobreviva y se propague a otra persona a través de una superficie porosa, como el cabello o la piel, porque es más probable que quede atrapado en los poros del material, según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria. Los CDC señalan que cualquier animal puede transportar gérmenes que pueden enfermar a una persona, por lo que, ya sea que haya una pandemia o no, es una buena idea lavarse las manos después de manipular cualquier animal, su comida o desechos.

La conclusión es que probablemente tendremos que tomar precauciones similares con nuestras mascotas como lo hacemos con nuestros seres queridos humanos. Eso significa mantener una distancia segura cuando sea necesario para que todos podamos mantenernos saludables.

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