fbpx Press "Enter" to skip to content

Los astrónomos encuentran el ‘lugar más seguro’ para vivir en la Vía Láctea

Los astrónomos han buscado por toda la Vía Láctea para identificar los lugares más seguros para vivir. Resulta que estamos en un buen lugar. 

Pero si el año pasado te ha hecho sentir listo para trasladarte a otro planeta, es posible que desees mirar hacia el centro de la galaxia, según la nueva investigación.

Los nuevos hallazgos fueron realizados por un grupo de astrónomos italianos, que estudiaron lugares donde poderosas explosiones cósmicas pueden haber matado la vida. Estas explosiones, como las supernovas y los estallidos de rayos gamma, arrojan partículas de alta energía y radiación que pueden triturar el ADN y matar la vida. Según esta lógica, las regiones que son más hospitalarias para la vida serán las que no tengan explosiones frecuentes, razonaron los astrónomos. 

“Las poderosas explosiones cósmicas no son despreciables para la existencia de vida en nuestra galaxia a lo largo de su historia cósmica”, dijo el autor principal del nuevo estudio, Riccardo Spinelli, astrónomo de la Universidad de Insubria en Italia. “Estos eventos han contribuido a poner en peligro la vida en la mayor parte de la Vía Láctea”. 

Además de encontrar los puntos calientes más mortíferos, los astrónomos también identificaron los lugares más seguros a lo largo de la historia de la galaxia, que se remonta a 11 mil millones de años. Los resultados muestran que actualmente estamos al borde de una amplia franja de propiedades inmobiliarias hospitalarias. Pero en la juventud de la Vía Láctea, los bordes de la galaxia eran una apuesta más segura. 

Zona Galáctica Ricitos de Oro

Muchos factores hacen que un planeta sea habitable. Por ejemplo, los planetas deben estar en una zona de Ricitos de Oro, donde el calor y la actividad de su estrella anfitriona no es demasiado o demasiado poco, es lo correcto. Pero además de estas condiciones locales, la vida también tiene que combatir la radiación dañina proveniente del espacio interestelar. 

Los eventos cósmicos poderosos, como las supernovas y los estallidos de rayos gamma, arrojan partículas peligrosas de alta energía a casi la velocidad de la luz. No solo pueden matar todas las formas de vida que conocemos, sino que estas partículas también pueden despojar a planetas enteros de sus atmósferas. Después de tal evento, los científicos creen que los planetas que orbitan alrededor de sistemas estelares cercanos desaparecerían de la vida.

“Para planetas muy cercanos a la explosión estelar, es plausible que haya una esterilización completa”, dijo Spinelli a WordsSideKick.com. “En los que están lejos, es más probable una extinción masiva”. 

Los autores escribieron en el estudio que un estallido cercano de rayos gamma pudo haber jugado un papel principal en el evento de extinción masiva del Ordovícico hace unos 450 millones de años, el segundo más grande en la historia de la Tierra. Si bien no hay evidencia concreta que vincule un estallido específico de rayos gamma con este evento de extinción, los autores creen que podría ser probable, dada la posición de la Tierra en la galaxia. 

Buscando seguridad

Usando modelos de formación y evolución de estrellas, los astrónomos calcularon cuándo regiones específicas de la galaxia serían inundadas con radiación asesina. Al principio de la historia de la galaxia, la galaxia interior a unos 33.000 años luz estaba iluminada por una intensa formación estelar, lo que la hacía inhóspita. En este momento, la galaxia fue sacudida frecuentemente por poderosas explosiones cósmicas, pero las regiones más externas, que tenían menos estrellas, se salvaron en su mayoría de estos cataclismos. 

Hasta hace unos 6 mil millones de años, la mayor parte de la galaxia se esterilizaba regularmente mediante explosiones masivas. A medida que la galaxia envejecía, tales explosiones se volvieron menos comunes. Hoy, las regiones medias, que forman un anillo desde 6.500 años luz desde el centro de la galaxia hasta alrededor de 26.000 años luz desde el centro, son las áreas más seguras para la vida. Más cerca del centro, las supernovas y otros eventos todavía son comunes, y en las afueras, hay menos planetas terrestres y más estallidos de rayos gamma. 

Afortunadamente para nosotros, nuestro vecindario galáctico se está volviendo cada vez más amigable con la vida. En el futuro galáctico a largo plazo, habrá menos eventos extremos cercanos que podrían causar otra extinción masiva. 

Las conclusiones del nuevo artículo parecen razonables a primera vista, dijo Steven Desch, astrofísico de la Universidad Estatal de Arizona, a WordsSideKick.com.

“Me complace observar que parecen poner [la investigación] en un marco riguroso y tienen expectativas realistas sobre lo que haría un estallido de rayos gamma, y ​​tienen en cuenta factores que a veces la gente olvida”, como la forma en que la energía y el material liberado por estallidos de rayos gamma no es igual en todas las direcciones, dijo Desch, que no participó en el nuevo trabajo. “No he revisado sus números en detalle, pero a primera vista es razonable”.

La nueva investigación, publicada en la edición de marzo de la revista Astronomy and Astrophysics , podría algún día ayudar a los astrónomos a decidir dónde buscar exoplanetas habitables. Pero por ahora la tecnología limita a los astrónomos a buscar solo en áreas cercanas, dijo Desch.

(Visited 23 times, 1 visits today)
Comparte el conocimiento
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Comments are closed.