fbpx Press "Enter" to skip to content

Los 10 mayores descubrimientos e historias espaciales de 2020

Por muchas razones, 2020 puede ser un año decisivo para la sociedad y la ciencia. Los astrónomos y las agencias espaciales pasaron el año gestionando las repercusiones de la pandemia de coronavirus. También lograron avances en nuevas tecnologías y se despidieron de varios proyectos importantes. 

Este año vio una nueva era de misiones de recuperación de muestras, protestas contra un telescopio, una visita increíble de un cometa deslumbrante y la “gran conjunción” de Saturno y Júpiter. 

Aquí está nuestro repaso a las 10 historias espaciales más importantes de 2020.

El coronavirus afecta la ciencia espacial

La pandemia de coronavirus afectó a muchos sectores de la astronomía y los vuelos espaciales. Universidades, agencias espaciales y proyectos en curso adaptados para hacer frente a la nueva realidad a medida que países de todo el mundo tomaron medidas para prevenir la propagación de la enfermedad respiratoria COVID-19. Las aulas se volvieron virtuales, las conferencias astronómicas cambiaron de formato y las instituciones de educación superior se prepararon para los problemas financieros causados ​​por el efecto del virus en la economía. 

Las medidas de distanciamiento social afectaron el campo de muchas formas. Agencias espaciales como la NASA ordenaron a sus empleados que trabajaran desde casa . Proyectos como el Event Horizon Telescope, que capturó la primera foto de un agujero negro, cancelaron sus observaciones de 2020. Los satélites continuaron sus observaciones, mostrando calles desoladas y cambios a corto plazo en las emisiones causadas por la actividad humana. Los movimientos sociales como las protestas contra la construcción del Telescopio de Treinta Metros en Hawai también se detuvieron para mantener a los ancianos de la comunidad a salvo de la enfermedad. 

Naves espaciales como la misión OSIRUS-REx de recolección de muestras de asteroides de la NASA también tuvieron que retrasar su maniobra más importante, la recuperación de material del asteroide Bennu, debido a las limitaciones causadas por los esfuerzos de mitigación de virus en la Tierra. 

La naturaleza contagiosa y mortal del virus fue evidente para las agencias espaciales. El 6 de mayo, el jefe del programa de vuelos espaciales tripulados de Rusia murió pocas semanas después de dar positivo por coronavirus. A fines de abril de 2020, los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California desarrollaron un nuevo ventilador llamado VITA L en respuesta a ventiladores limitados para pacientes con COVID-19. 

Se derrumba el icónico Observatorio de Arecibo

Este año, la National Science Foundation (NSF) se despidió del icónico Observatorio de Arecibo en Puerto Rico después de que dos fallas importantes en los cables llevaron al colapso del radiotelescopio . La estructura de 57 años fue una vez el radiotelescopio parabólica más grande del mundo, y los investigadores han utilizado sus capacidades para lograr avances significativos en astronomía. El Observatorio de Arecibo también sirvió como telón de fondo dramático para películas como “Contact” y “Goldeneye”. 

La instalación sufrió dos fallas en los cables este año y luego, a principios de diciembre, la plataforma suspendida sobre el plato de radio se derrumbó. 

La noticia sobre el daño estructural de Arecibo y el posterior desmantelamiento también fue desalentadora para la comunidad local . Las excursiones a su centro de visitantes son un “rito de iniciación” para los niños puertorriqueños.

Un auge en las misiones de devolución de muestras 

Un nuevo “ edad de oro ” de misiones de recuperación de muestras está aquí. 

En octubre de 2020, la misión OSIRIS-REx de la NASA al asteroide Bennu almacenó con éxito piezas de la roca espacial para llevarlas a la Tierra. El 7 de diciembre, muestras del asteroide Ryugu recolectadas por Hayabusa2 de JAXAmisión llegaron a científicos japoneses. Una cápsula con el material rocoso descendió al Área Prohibida de Woomera en Australia el 5 de diciembre, y la nave espacial regresó al sistema solar en una misión extendida. El predecesor de esta nave espacial, Hayabusa, fue la primera misión en traer de vuelta piezas de un asteroide a la Tierra. 

China Chang’e 5 misión también realizó un encuentro de muestreo con la luna a fines de 2020. Las primeras muestras lunares que llegaron a la Tierra fueron traídas por el programa Apolo de la NASA.

China analiza una sustancia extraña en el lado opuesto de la luna

Científicos chinos publicaron un análisis de una sustancia extraña que detectaron en el otro lado de la luna . El rover Yutu 2 de la misión Chang’e 4 de China encontró la sustancia similar a un gel en julio de 2019, y este año, investigadores chinos describieron el material en un nuevo artículo.

La sustancia vidriosa es de un color verde oscuro y se parece a una brecha o fragmentos rotos de minerales que se unieron con cemento. La información sobre el material se obtuvo de las cámaras panorámicas y para evitar peligros del Yutu 2 y del instrumento del espectrómetro visible e infrarrojo cercano (VNIS) del rover. Los investigadores escribieron que el material puede haberse formado en un impacto o una erupción volcánica.

Fosfina en Venus

El 14 de septiembre, un equipo de astrónomos anunció que habían detectado la huella química de la fosfina en la atmósfera de Venus. Este compuesto se ha encontrado cerca de microbios en la Tierra y algunas personas argumentaron que podría ser una firma biológica, una indicación de que quizás alguna forma de vida en lo alto de las nubes de Venus pudo sobrevivir al entorno extremo del planeta . Anuncio

Los astrónomos detectaron la firma química de fosfina utilizando el telescopio James Clerk Maxwell en Hawai y el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile. Los niveles de fosfina detectados dejaron perplejos a los investigadores porque Venus, al igual que la Tierra, tiene muchas moléculas con oxígeno que deberían destruir la fosfina rápidamente. 

Los escépticos desconfían de hacer la conexión de signos de vida. Sin embargo, el descubrimiento fascinó a personas de todo el mundo.

Solar Orbiter se lanza al espacio

En febrero de 2020, se lanzó al espacio una nueva misión solar de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA . La misión Solar Orbiter está diseñada para estudiar el sol de cerca para comprender la burbuja que envuelve el sistema solar.

El sol influye en una región del espacio llamada heliosfera. El sistema solar está dentro de él, y más allá de esta región está el espacio interestelar. Para comprender la heliosfera, Solar Orbiter examinará de cerca las regiones polares del sol. El innovador escudo térmico de la misión puede soportar temperaturas de hasta 970 grados Fahrenheit (520 grados Celsius). 

Protestas por el telescopio de treinta metros

Los nativos hawaianos llamados kia’i, o protectores, continuaron sus protestascontra la construcción del Telescopio de Treinta Metros (TMT) de 49 metros de altura este año. TMT surgió en 2003 cuando se formó una asociación sin fines de lucro entre dos universidades de California y sus contrapartes en Japón, China, India y Canadá. 

Los kia’i formaron un campamento para protestar por el inicio de la construcción en el verano de 2019. Maunakea, argumentan, es un sitio religioso sagrado para los nativos hawaianos y TMT sería una nueva adición masiva a la cumbre que ya está poblada por aproximadamente un docena de observatorios astronómicos. 

Adiós, telescopio espacial Spitzer 

El 30 de enero, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA se desconectó después de pasar más de 16 años realizando observaciones del universo. El equipo de la misión puso la nave espacial en hibernación permanente para finalizar la misión; Los miembros del equipo creen que la nave espacial eventualmente se romperá en un campo de escombros. 

La ex directora de proyectos de Spitzer, Suzanne Dodd, dijo en un panel del 23 de enero sobre el telescopio que había descubierto una “cornucopia” de detalles cósmicos.  

Spitzer recopiló datos mediante una técnica llamada espectroscopia. Esto permitió a los científicos estudiar el universo utilizando la parte infrarroja del espectro electromagnético. Los científicos utilizaron datos infrarrojos para aprender sobre el polvo y las partículas espaciales que no brillan en la luz visible como lo hacen las estrellas, proporcionando así una imagen más completa del universo. 

Hola, cometa NEOWISE 

El cometa NEOWISE fue descubierto en marzo de 2020 por la misión NEOWISE de la NASA y deslumbró a los espectadores en la Tierra en las semanas siguientes. El cometa helado hizo su máxima aproximación al sol el 3 de julio y sobrevivió al encuentro, lo que permitió a los observadores del cielo maravillarse con su impresionante cola mientras se dirigía de regreso al sistema solar exterior. El cometa NEOWISE no regresará hasta dentro de 6.800 años.

Además de hacerlo más hermoso, el brillo del cometa permitió a los astrónomos recopilar datos de alta calidad sobre el objeto. Los funcionarios de la NASA dijeron que el último cometa que realizó un espectáculo tan impresionante fue Hale-Bopp en 1997.

Gran conjunción de Saturno y Júpiter

El último evento celestial espectacular de 2020 fue la ” gran conjunción ” de Saturno y Júpiter el 21 de diciembre , que también fue la fecha del solsticio de invierno del hemisferio norte. 

Júpiter y Saturno se podían ver uno al lado del otro en el cielo nocturno poco después del atardecer. Estaban separados por solo una décima de grado. Su proximidad entre sí en el cielo no se ha producido en más de 400 años. 

Las conjunciones entre estos dos planetas ocurren aproximadamente una vez cada dos décadas, cuando la Tierra, Júpiter y Saturno forman una línea a través del espacio. Los espectadores que tuvieron la suerte de tener cielos despejados al observar la conjunción también pudieron ver el brillo de las lunas galileanas de Júpiter. 

(Visited 28 times, 1 visits today)
Comparte el conocimiento
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Comments are closed.