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Las impresoras 3D están en primera línea de la pandemia de COVID-19

Estados Unidos continúa luchando para responder a la pandemia de COVID-19, tanto a nivel estatal como federal. Por lo tanto, los esfuerzos de bricolaje de académicos, aficionados, expertos en fabricación y empresas profesionales se han unido en torno a los puntos críticos de COVID como la ciudad de Nueva York para satisfacer las necesidades de los trabajadores de la salud y otros en la primera línea del esfuerzo de respuesta.

Algunas de estas iniciativas están altamente organizadas e involucran asociaciones a través de las líneas estatales para obtener materiales y hacer uso de instalaciones de fabricación de grado industrial. Sin embargo, casi todo comenzó en las salas de estar de las personas con acceso a una impresora 3D y el ingenio para elaborar medidas provisionales a medida que las líneas de suministro existentes luchaban por mantenerse al día.

“En un mundo perfecto, tenemos coordinación en todo el país, donde tenemos puntos críticos y concentramos los recursos allí para que los trabajadores de la salud estén protegidos y los pacientes estén protegidos. Y a medida que desaparece, enviamos lo que queda a la siguiente ubicación “, dice James Hudspeth, profesor asistente de medicina en la Universidad de Boston y líder de respuesta COVID en el Boston Medical Center.

Ese mundo ideal está lejos de la realidad. Los protectores faciales, que Hudspeth dice que rara vez se usan en entornos médicos estándar fuera de cirugías y procedimientos muy selectos, terminaron siendo los segundos en demanda solo para las máscaras faciales, que también han sido escasas. “Una forma en que las personas se infectan es tocando superficies y luego tocando la cara o la máscara. El escudo actúa como un recordatorio de que no debes tocarte los ojos ni tocarte la boca ”, explica Hudspeth.

El problema es que los escudos solo los fabrican un número limitado de fabricantes, algunos nacionales pero muchos en el extranjero. Y los grandes fabricantes solo envían unidades en lotes según los pedidos de las oficinas de adquisiciones de grandes instituciones médicas y gobiernos locales y estatales.

“Tenemos un suministro central, y algunos de los estados tienen el suministro. Pero no existe la capacidad de dictar hacia dónde van las cosas compradas o producidas en privado ”, dice Hudspeth. “Los estados están luchando entre sí por estos suministros, y todos los hospitales del país están haciendo lo mismo”. Eso ha dejado a los médicos, enfermeras y trabajadores de la salud en todo el país luchando por obtener la mayor cantidad de EPP que puedan, independientemente de su origen.

Un protector facial de la variedad DIY generalmente consiste en un visor semicírculo de plástico moldeado o impreso, a veces llamado soporte, que a menudo se une con pegamento a una pieza de espuma que se apoya en la frente. Luego, la unidad se adhiere a una larga lámina de película de plástico transparente que se encuentra justo encima de la cara.

Todo se mantiene unido con una banda de goma o un dispositivo elástico similar. Es una manera simple de proteger la cara de alguien cuando interactúa con un paciente potencialmente COVID positivo. Estos escudos pueden fabricarse a bajo precio, desinfectarse fácilmente y luego reutilizarse. Tampoco son tan complicados o vinculados por restricciones regulatorias como, por ejemplo, las mascarillas respiratorias.

La falta de regulaciones en torno a los protectores faciales los ha convertido en una opción atractiva para fabricantes grandes y pequeños que buscan una manera de participar. El CEO de Apple, Tim Cook, anunció a principios de abril que su compañía produciría decenas de millones de protectores faciales para los trabajadores de la salud de California. , y el sitio web de Apple ahora presenta un tutorial para ensamblar las unidades .

En el noroeste del Pacífico, Nike, que tiene su sede a las afueras de Portland, también ha reutilizado los materiales y los procesos de fabricación de sus zapatillas para producir protectores faciales. Innumerables otras compañías, desde el equipo de cohetes financiado por Jeff Bezos Blue Origin hasta la división de ciencias de la vida de Alphabet, Verily, están poniendo recursos para la producción de caretas de emergencia .

Los esfuerzos no se detienen solo en los escudos, sino que también se extienden a máscaras faciales e incluso a ventiladores . Razer, el fabricante de accesorios para juegos, incluso construyó su propia línea de producción de mascarillas automáticas en Singapur, equipada con máquinas expendedoras para distribuirlas por la ciudad-estado .

No hace daño que de todo el PPE escaso durante COVID-19, los protectores faciales se encuentren entre los más fáciles de producir: cualquier persona con una impresora 3D o incluso un láser o un cortador de chorro de agua puede construir una sola unidad con materiales básicos. . “Lo bueno de los escudos es que son fáciles de producir con relativa rapidez”, dice Hudspeth. “Las personas que tienen impresoras 3D más grandes y una pieza de plástico relativamente básica que es lo suficientemente flexible como para doblarse pueden hacer una careta”.

La operación ahora tiene una escala y sofisticación casi de fábrica. Se mudaron del departamento de Choksi a 92nd Street Y, un centro comunitario histórico en el Upper East Side de Manhattan. Tienen dos socios de fabricación oficiales: la empresa de diseño de impresión 3D Tangible Creative, de Newark, Nueva Jersey, y el creador de impresoras 3D con sede en Brooklyn MakerBot.

Ambas empresas suministran la única pantalla impresa en 3D a la que se une el escudo. Después de recibir las piezas en grandes lotes, Choksi tiene un grupo de 10 a 12 voluntarios, en su mayoría estudiantes de medicina, en turnos de cuatro horas que ensamblan los escudos y los transportan en taxi o en automóvil a los hospitales.

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