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Las Gemínidas, las estrellas fugaces protagonistas del cielo de diciembre de 2020

Las Gemínidas probablemente pasarán a la historia como una de las estrellas fugacesmenos longevas. Aunque no siempre se recuerdan, de hecho, son una lluvia de meteoritos bastante joven, que se observó oficialmente por primera vez solo en 1862 .Y la evolución de los desechos en el espacio es tan rápida que desde la Tierra difícilmente los seguiremos viendo por mucho tiempo: según los expertos, su extinciónes de menos de un siglo.

Mientras tanto, sin embargo, disfrutemos del evento. En estos años son, de hecho, el segundo enjambre más espectacular de todos, después de las Perseidas de agosto, y en 2020 todo parece estar preparándose de la mejor manera, siempre que las condiciones climáticas y el bloqueo lo permitan. Entonces, ya sea que quieras observarlos desde la ventana de tu casa o (mejor) desde el Proyecto del Telescopio Virtual o (mejor aún) desde fuera de la ciudad donde la contaminación lumínica es mínima, mejor equípate a tiempo. No se requiere equipo especial, a menos que desee tomar fotos o videos, pero dada la temporada , la ropa pesada es ciertamente cómoda , también porque para Acostumbra los ojos a la oscuridad y espera el paso de los senderos tienes que quedarte quieto en el frío durante mucho tiempo.

La lluvia de meteoros más importante de diciembre tiene que ver, como su nombre indica, con la constelación de Géminis , que en latín se traduce igual que Géminis. El radiante de las estrellas fugaces, es decir, el punto en el cielo desde el que parece originarse la ruina luminosa, se encuentra justo en las proximidades de la constelación de Géminis y, en particular, al noroeste del sistema estelar Castor (Castor), que aparece como la estrella. más brillante. Géminis se encuentra a lo largo de la eclíptica, que es el arco aparente recorrido por el sol, con Tauro al oeste y Cáncer al este.

Los escombros a partir de los cuales se forman las estrellas fugaces Gemínidas provienen de un asteroide llamado 3200 Phaethon , que tiene un diámetro de poco más de 5 kilómetros y también se llama Phaethon en italiano . En concreto, se trata de uno de los denominados asteroides cercanos a la Tierra , es decir, en su movimiento de revolución alrededor del Sol tocan la órbita terrestre. El paso más cercano registrado hasta ahora es el de 1997. Precisamente por eso, cada diciembre, la Tierra atraviesa la región del espacio donde hay arena, polvo y escombros de Phaeton, que ingresan a la atmósfera con una velocidad de unos 35 kilómetros por segundo (que es bajo, en comparación con los otros enjambres) y se encienden, permitiéndonos observar los momentáneos y hermosos senderos de luz.

Phaeton fue descubierto recientemente, confirmado en 1983 por el astrónomo estadounidense Charles Thomas Kowal , y es el primer asteroide de la historia no identificado desde tierra, sino a través de un satélite. La comunidad científica sigue preguntándose por este asteroide, porque no está clara su composición (y qué hace que se desmorone, probablemente el calor del Sol) y si en tiempos relativamente recientes ha sufrido un impacto que lo partió por la mitad. . La hipótesis más acreditada es que se trata de un núcleo de un cometa extinto.

Dejando a un lado los misterios de la investigación espacial, en los últimos años la Tierra cruza el área rica en escombros en diciembre, entre el 3 y el 19 en particular, con un pico típicamente entre 10 y 15, dentro del cual podemos razonablemente poder ver algo – con el clímax llegando el día 13. Y esa es la mejor oportunidad para poner la mirada en el cielo, con picos que en los últimos años han llegado incluso a 120 meteoros por hora .

Las dos noches en las que las Gemínidas son más visibles son la del sábado 12 y el domingo 13 de diciembre , y la del domingo 13 al lunes 14 . En esos días la luna cruzará la parte visible del cielo durante el día, y de hecho entre las 16:00 de la tarde y las 5:00 de la mañana siguiente no será visible. Esto significa que estamos cerca de la luna nueva (que, concretamente, cae el martes 15 de diciembre), y sobre todo que en la práctica tendremos cielos nocturnos especialmente oscuros.

El momento ideal para la observación es el centro de la noche, alrededor de las 2:00 am, cuando el radián está casi en la vertical del observador, para ser precisos a una altura de 80°. Como el número de senderos tiende a aumentar año tras año, los astrónomos esperan que en momentos de intensa actividad supere los 100 meteoros por hora, y probablemente habrá dos picos distintos.

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