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Las espinacas han aprendido a enviar correos electrónicos para defendernos de las bombas

Los científicos han “enseñado” a las espinacas a enviar correos electrónicos, para que puedan advertir sobre los químicos en el suelo.

Investigadores del MIT han implantado nanotubos de carbono en algunas plantas de espinaca, lo que permite identificar compuestos nitroaromáticos en el suelo, que a menudo se utilizan en minas antipersonal.

No solo eso, también se han injertado sensores capaces de enviar señales fluorescentes en las hojas de la espinaca que, interceptadas por una cámara de infrarrojos, pueden generar correos electrónicos que llegan directamente a los científicos involucrados en el experimento.

“Las plantas son maravillosos químicos analíticos. Poseen una gigantesca red de raíces que se extienden hacia el suelo, constantemente toman muestras de agua subterránea y tienen una forma de transportar esa agua a sus hojas”, dijo Michael Strano, investigador del MIT y uno de los autores de la investigación.

La encuesta, titulada Detección nitroaromática y comunicación infrarroja de plantas silvestres que utilizan nanobiónicos de plantas, se publicó en 2016, pero el público notó y redescubrió recientemente el documento, convirtiéndose inmediatamente en un meme de Internet.

Aunque el propósito original era “educar” a las plantas para que reconocieran los suelos con explosivos, los científicos están convencidos de que su trabajo puede ser remodelado con fines ecológicos, transformando las plantas en importantes sensores con los que detectar el óxido de nitrógeno, un contaminante típico del smog.

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