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La Tierra tiene un ‘pulso’ de 27.5 millones de años

La mayoría de los eventos geológicos más importantes en la historia reciente de la Tierra se han agrupado en intervalos de 27,5 millones de años, un patrón que los científicos ahora llaman el “pulso de la Tierra “, según un nuevo estudio.

Durante los últimos 260 millones de años, docenas de eventos geológicos importantes, desde cambios en el nivel del mar hasta erupciones volcánicas, parecen seguir este patrón rítmico. 

“Durante bastante tiempo, algunos geólogos se han preguntado si hay un ciclo de alrededor de 30 millones de años en el registro geológico”, dijo el autor principal Michael Rampino, profesor de los departamentos de biología y estudios ambientales de la Universidad de Nueva York. Pero hasta hace poco, la datación deficiente de tales eventos dificultaba el estudio cuantitativo del fenómeno.

“Muchos, pero quizás incluso la mayoría, [geólogos] dirían que los eventos geológicos son en gran parte aleatorios”, dijo Rampino a WordsSideKick.com. En el nuevo estudio, Rampino y su equipo realizaron un análisis cuantitativo para ver si eran realmente aleatorios o si había un patrón subyacente.

El equipo primero buscó en la literatura y encontró 89 eventos geológicos importantes que ocurrieron en los últimos 260 millones de años. Estos incluyeron extinciones, eventos anóxicos en los océanos (momentos en que los océanos eran tóxicos debido al agotamiento del oxígeno), fluctuaciones del nivel del mar, una importante actividad volcánica llamada erupciones de inundación de basalto y cambios en la organización de las placas tectónicas de la Tierra.

Luego, los investigadores colocaron los eventos en orden cronológico y utilizaron una herramienta matemática conocida como análisis de Fourier para detectar picos en la frecuencia de los eventos. Descubrieron que la mayoría de estos eventos se agruparon en 10 momentos separados que tenían, en promedio, 27,5 millones de años de diferencia. Es posible que ese número no sea “exacto”, pero es una “estimación bastante buena” con un intervalo de confianza del 96%, lo que significa que es “poco probable que sea una coincidencia”, dijo Rampino. 

Los investigadores observaron solo los últimos 260 millones de años, cuando la datación de tales eventos es más precisa, pero creen que los resultados probablemente se remontan más atrás en la historia de nuestro planeta. Por ejemplo, los datos de los cambios en el nivel del mar se remontan a unos 600 millones de años y también parecen seguir este pulso, dijo Rampino.

No está claro qué está causando tal pulso en la actividad geológica, pero podría ser impulsado internamente por la tectónica de placas y el movimiento dentro del manto, escribieron los investigadores en el estudio. O podría tener algo que ver con el movimiento de la Tierra en el sistema solar y la galaxia, dijo Rampino. Por ejemplo, el pulso de 27,5 millones de años está cerca de la oscilación vertical de 32 millones de años alrededor del plano medio de la galaxia, según el estudio.

Una teoría es que el sistema solar a veces se mueve a través de planos que contienen mayores cantidades de materia oscura en la galaxia, dijo Rampino. Cuando el planeta atraviesa la materia oscura, la absorbe; Grandes cantidades de materia oscura capturada pueden aniquilar y liberar calor, lo que puede producir un pulso de actividad y calentamiento geológico, dijo Rampino. Quizás esta interacción con grandes cantidades de materia oscura se correlacione con el pulso de la Tierra, dijo Rampino. (Pero, por supuesto, esto es solo una teoría. Los científicos aún no saben de qué está hecha la materia oscura y no saben cómo se distribuye en el sistema solar).

Rampino y su equipo esperan obtener datos aún mejores sobre la datación de ciertos eventos geológicos y planean analizar un período de tiempo más largo para ver si el pulso se remonta más atrás en el tiempo. También esperan que si, algún día, pueden obtener mejores cifras sobre los movimientos astronómicos de la Tierra a través del sistema solar y la Vía Láctea , puedan ver si existe alguna correlación en los ciclos astronómicos y geológicos.

En cualquier caso, si existe tal patrón, el último cúmulo fue hace unos 7 millones a 10 millones de años, por lo que el próximo probablemente llegaría en 15 a 20 millones de años, dijo Rampino. 

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