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La NASA nombra el sitio de aterrizaje en Marte del Perseverance Rover, ‘Octavia E. Butler Landing’

El sitio de aterrizaje del planeta rojo del Perseverance ha sido renombrado por Octavia E. Butler, la destacada autora afroamericana de ciencia ficción.

La NASA anunció que volvería a designar informalmente el lugar de aterrizaje del rover de Marte dentro del cráter Jezero el viernes (5 de marzo), durante la misma conferencia de prensa en la que la agencia reveló que Perseverance hizo su primer viaje a Marte. 

Butler fue la primera mujer afroamericana en ganar los premios Hugo y Nebula que honran a la gran ciencia ficción, y la primera escritora de ciencia ficción en general que recibió una beca MacArthur. Su notable trabajo incluye las historias “Kindred“, “Bloodchild“, “Speech Sounds“, “Parábola del sembrador“, “Parábola de los talentos” y la serie “Patternist”. Murió en 2006.

“El trabajo pionero de Butler explora temas de raza, igualdad de género en la humanidad, centrándose en las experiencias de las mujeres negras en un momento en que esas voces estaban en gran parte ausentes de la ciencia ficción”, Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena , California, dijo durante la conferencia de prensa del viernes, que está disponible en YouTube

“Los protagonistas de Butler encarnaron determinación e inventiva, lo que la convirtió en una persona perfecta para la misión del rover Perseverance y su tema de superar desafíos”, continuó Stack Morgan. “Butler inspiró e influenció a la comunidad científica planetaria y a muchos más allá, incluidos aquellos típicamente subrepresentados en los campos STEM [ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas]. El hecho de que sus trabajos sean tan relevantes hoy, si no más, que cuando fueron originalmente escrito y publicado es un testimonio de su visión, genio y atemporalidad “. 

La NASA tiene una práctica de larga data de nombrar de manera informal puntos de referencia en Marte y otros mundos; Estos nombres no son reconocidos por la Unión Astronómica Internacional que designa oficialmente las ubicaciones del sistema solar, pero los nombres aparecen en artículos científicos, dijo la NASA en un comunicado.

Las misiones anteriores a Marte también incluyeron homenajes a miembros prominentes de la comunidad científica o comunicadores de la ciencia, que se remontan a la década de 1970. El sitio de aterrizaje de la misión del Laboratorio de Ciencias de Marte para el rover Curiosity, en el cráter Gale, recibió el nombreinformal del autor de ciencia ficción Ray Bradbury en 2012, poco después de la muerte del autor. 

“Nombrar el lugar de aterrizaje de Perseverance en honor a Octavia E. Butler honra a notables escritores de ciencia ficción, un tema también utilizado por el equipo del Mars Science Laboratory”, agregó Stack Morgan durante la conferencia de prensa. “Elegimos en esta misión continuar con este tema en reconocimiento del papel que los escritores de ciencia ficción han desempeñado al inspirar a muchos de nosotros a convertirnos en ingenieros, científicos y exploradores que convierten la ciencia ficción en realidad para la próxima generación”.

En 2004, los rovers Spirit y Opportunity de Marte tenían sus lugares de aterrizaje denominados “Columbia Memorial Station” y “Challenger Memorial Station”, respectivamente, en honor a las dos tripulaciones de transbordadores espaciales caídas de 2003 y 1986. 

Antes de eso, el módulo de aterrizaje Mars Pathfinder pasó a llamarse “Carl Sagan Memorial Station” después de aterrizar con el rover Sojourner en 1997; Sagan, que murió poco antes del aterrizaje, era un científico planetario de la Universidad de Cornell que desempeñó un papel en varias misiones de la NASA, incluidos los discos de oro de la Voyager 1 y 2.

El primer módulo de aterrizaje de la NASA en Marte, Viking 1 , pasó a llamarse “Thomas A. Mutch Memorial Station” en honor a Thomas Mutch, el líder del equipo de imágenes Viking, después de su muerte en 1980, dos años antes de que terminara la misión del módulo de aterrizaje. En la misma época, Viking 2 recibió el nuevo nombre de “Gerald Soffen Memorial Station” en honor a Gerald Soffen, el científico jefe de las misiones Viking.

De hecho, la agencia extendió esta práctica informal de denominación de Marte a la luna Titán de Saturno en 2007. La NASA y la Agencia Espacial Europea acordaron conjuntamente nombrar el sitio de aterrizaje de Huygens en honor a Hubert Curien , cuyo trabajo como presidente del Consejo de la ESA en la década de 1980 incluyó crear un programa de ciencia, “Horizonte 2000”, que incluía la misión Huygens.

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