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La historia de Tim Sweeney, el padre de Fortnite

Hablar de Tim Sweeney significa tener que hablar de videojuegos y hablar de videojuegos significa ahondar en la historia de Tim Sweeney. El binomio no es divisible. El hombre detrás de nombres que, por números y popularidad, han hecho la historia de los videojuegos (uno sobre todo, Fortnite) siempre ha tenido un interés, o al menos una curiosa propensión, por todo lo que era electrónico. En los años 70 y 80, cuando Sweeney era un niño o un jovencito, no existían muchas posibilidades de profundizar en la materia, ni siquiera siendo autodidacta. Los cruces correctos y algunas decisiones audaces, sin embargo, han llevado al nativo de Maryland a tener una fortuna estimada por Forbes hasta la fecha en alrededor de 7,4 mil millones de dólares.

¿Quién es Tim Sweeney?

Tim Sweeney, dice Business Insider , nació en 1970 y creció en Potomac, Maryland con dos hermanos mayores. El padre es cartógrafo del gobierno de Estados Unidos, la madre ama de casa y se dedica al cuidado y crecimiento de Tim y sus hermanos. También se acumulan anécdotas y curiosidades sobre los primeros años de vida de Tim. El sitio de videojuegos Kotaku , por ejemplo, informa que Sweeney cree que desmanteló su primera cortadora de césped cuando tenía cinco o seis años. “Siempre me han interesado las cosas técnicas”, explica el propio Tim.

Su primer encuentro con los videojuegos tiene lugar alrededor de los 9-10 años, mientras que a los 11 se remonta a un viaje que será fundamental para el resto de su vida. Steve, un hermano mayor que tiene 15 años más, trabaja en una startup en San Diego, California, y Tim lo visita varias veces. Esta es la historia que el propio Sweeney hace de la experiencia: “Me mostró cómo usar una de las primeras PC IBM, cómo programar en Basic. Desde la primera semana que estuve en California, pasé mucho tiempo con él planificando y entendiendo las cosas”. IBM, pero también los primeros días de la vida de Apple, influyó en Tim, como él mismo cuenta en su perfil de Twitter.

El nacimiento de Epic Games

Todo lo visto y experimentado durante la adolescencia surge durante la experiencia de Tim en la universidad, reconstruida por Cnbc y Gamasutra , un sitio dedicado a los desarrolladores de videojuegos. Sweeney asiste a la Universidad de Maryland y elige ingeniería mecánica. Durante el segundo año de estudios, sin embargo, decide dedicarse por completo a los videojuegos y crea su primer videojuego, ZZT. “Prácticamente estudié todo el día y luego programé toda la noche”, recuerda Sweeney. “Los fines de semana volvía a casa y tenía un pequeño negocio de shareware, que estaba creciendo después de lanzar el juego. Recibía muchos pedidos por correo. En ese momento, la gente enviaba sus cheques, luego yo copiaba los discos en la computadora y los enviaba por correo ”.

Con solo un crédito antes de graduarse, Tim abandona la universidad por completo y regresa a vivir con sus padres en Potomac. Con $ 4,000 en ahorros, comenzó a trabajar en lo que luego se convertiría en Epic Games en el garaje de su casa familiar. La elección de llamar a su empresa Epic Games es muy simple: “Una especie de estafa para que parezca que somos una gran empresa”.

Las cosas giran bien. Sweeney se las arregla para independizarse, deja la casa familiar y también abandona una serie de quehaceres para redondear, incluido cortar el césped en el jardín de los vecinos en el barrio de su ciudad natal. Cnbc dice que en 1999 Tim y sus Epic Games, que inicialmente también tenían un “Mega” en el nombre, que luego fue abandonado, se mudaron de Maryland a Cary, una ciudad de aproximadamente 166,000 habitantes en Carolina del Norte donde la compañía aún tiene su oficina principal. El primer éxito comercial real de Epic Games llega en 2006, con el lanzamiento de Gears of War. Se estima que la franquicia de juegos relacionada con Gears of War, que incluye más de media docena de títulos, vendió más de 22 millones de unidades y generó más de mil millones de dólares en ingresos.

El fenómeno Fortnite

En cambio, Business Insider resume los pasos que conducen a Fortnite . Sweeney y sus Epic Games, de hecho, anuncian un nuevo juego en 2011. Al principio se presenta como un juego de estilo de supervivencia, con un alcance menor que la serie Gears of War. Sin embargo, pasan otros seis años antes del lanzamiento real, y la compañía no publica ninguna anticipación hasta mediados de 2017.

Always Business Insider , en 2020, intentó calcular las ganancias generadas por Fortnite. El videojuego es gratis, pero te permite comprar gadgets y herramientas para enriquecer tu experiencia de juego, como disfraces de personajes, “pases de batalla” de temporada y accesorios que pueden costar desde unos pocos dólares hasta casi 20 dólares cada uno. El recuento final dice que, con más de 350 millones de jugadores registrados, Epic Games, tres años después de su lanzamiento en 2017, ha ganado más de $ 4 mil millones gracias a Fortnite. 

La expansión de Fortnite continuó incluso durante la pandemia, con alianzas y acuerdos con sectores aparentemente distantes, pero que han entendido el potencial del fenómeno. Sobre todo, cabe mencionar aquellas con el mundo del fútbol denunciadas entre otras por La Stampa a principios de 2021 o las iniciativas especiales dedicadas a los campeonatos europeos de fútbol

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