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El recién descubierto planeta alienígena súper-Tierra gira alrededor de su estrella cada 0,67 días

Seguimos recibiendo recordatorios de que la diversidad planetaria de la Vía Láctea eclipsa lo que vemos en nuestro propio sistema solar.

El exoplaneta TOI-1685 b recién descubierto es otro ejemplo más. Los astrónomos lo encontraron rodeando una tenue estrella enana roja a unos 122 años luz de la Tierra. Sin embargo, “dar vueltas” es un mundo demasiado común para el movimiento de TOI-1685 b; el mundo alienígena gira alrededor de su estrella madre una vez cada 0,67 días terrestres.

Las enanas rojas, también conocidas como enanas M, son mucho más pequeñas y más tenues que el sol de la Tierra, pero la extrema proximidad de TOI-1685 b a su estrella anfitriona, llamada TOI-1685, lo convierte en un mundo muy calentito. El equipo de descubrimiento estima que la temperatura de su superficie es de alrededor de 1.465 grados Fahrenheit (796 grados Celsius).

Los investigadores, dirigidos por Paz Bluhm de la Universidad de Heidelberg en Alemania, detectaron por primera vez TOI-1685 b en observaciones realizadas por el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA . Como sugiere su nombre, TESS busca tránsitos, las pequeñas caídas de brillo causadas por planetas que cruzan las caras de sus estrellas anfitrionas desde la perspectiva de la nave espacial que orbita la Tierra.

TESS notó tal caída alrededor de la enana roja TOI-1685. Luego, Bluhm y sus colegas confirmaron la existencia del planeta utilizando datos recopilados por el instrumento espectrógrafo CARMENES, que está instalado en el telescopio de 3,5 metros en el Observatorio de Calar Alto en España. (CARMENES es la abreviatura de “búsqueda de alta resolución de Calar Alto para enanas M con exo-tierras con espectrógrafos Echelle de infrarrojo cercano y ópticos).

CARMENES busca planetas usando el método de velocidad radial, o Doppler, buscando pequeñas oscilaciones en el movimiento de una estrella causadas por el tirón gravitacional de un planeta en órbita.

Los datos combinados permitieron al equipo determinar que TOI-1685 b es una “super-Tierra” aproximadamente 1,7 veces más grande y 3,8 veces más masiva que nuestro planeta de origen. La densidad aparente resultante – alrededor de 4,2 gramos por centímetro cúbico, o 0,15 libras. por pulgada cúbica: hace que TOI-1685 b sea “el planeta de período ultracorto menos denso alrededor de una enana M conocido hasta la fecha”, escribieron Bluhm y sus colegas en el documento de descubrimiento, que puede leer de forma gratuita en el sitio de preimpresión en línea arXiv. org . (El artículo aún no se ha publicado en una revista revisada por pares).

En perspectiva: la densidad aparente de la Tierra es de aproximadamente 5,5 gramos por centímetro cúbico, o 0,20 libras. por pulgada cúbica.

El hecho de que TOI-1685 b transite y sea bastante cálido lo convierte en un buen candidato para el estudio de seguimiento con otros instrumentos, escribieron los investigadores. En ese sentido, TOI-1685 b es similar a otro hallazgo reciente de exoplanetas realizado con datos de TESS y CARMENES, Gliese 486 b.

Bluhm y su equipo también vieron otra señal en los datos de CARMENES TOI-1685, que podría indicar un segundo planeta en el sistema que orbita una vez cada nueve días terrestres. Si este planeta candidato existe, no transita, porque TESS no registró ninguna señal correspondiente, escribieron los investigadores. 

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