fbpx Press "Enter" to skip to content

Cómo leer noticias de coronavirus como un escritor científico

En el clima actual de Covid-19, las noticias de salud y ciencia dominan los titulares en todas partes.

Podría decirse que es la primera “infodemia“, ya que las noticias se propagan literalmente de forma viral en las redes sociales y los medios de comunicación. En un momento de incertidumbre, ansiamos información. Sin embargo, a pesar de que el acceso a Internet significa que hay muchas noticias a nuestro alcance, no siempre es fácil evaluar la calidad de lo que estamos leyendo y lo que realmente significa sobre el estado de la ciencia.

Cuestionar nueva información con un sentido medido de escepticismo y un poco de investigación puede ayudarlo a evitar recibir información sensacionalista. El siguiente es un buen consejo no solo durante esta pandemia, sino también cada vez que lea la sección de salud y ciencia de una publicación determinada.

Covid-19 es causado por un virus, SARS-CoV-2, que nadie conocía hasta hace unos meses. Los científicos no han tenido tiempo de estudiarlo en profundidad. Gran parte de lo que están aprendiendo se basa en lo que estamos observando desde un punto de vista epidemiológico y en lo que sabemos sobre otros virus, como la gripe y el SARS.

La calidad de la ciencia es buena, simplemente no es tan sólida como lo son otros campos todavía. La pandemia ha provocado una cantidad sin precedentes de colaboración de investigación internacional . Los científicos están trabajando las 24 horas para descubrir nuevas formas de tratar el virus y desarrollar vacunas contra él. Las revistas publican preimpresiones de artículos tan pronto como pueden para asegurarse de que todos tengan acceso a la información más actualizada, en lugar de esperar un período de revisión y publicar dentro de un tema en particular.

Recuerde que la nueva información puede ser cierta, pero aún no ha tenido tiempo de ser validada por otros estudios. “Este tipo de escepticismo saludable no significa que estás descartando todo como falso, simplemente significa recordar que las cosas que escuchas podrían ser falsas, pero también podrían ser ciertas … o podrían ser algo intermedio”, Emma Frans, una epidemiología e investigador de psiquiatría en la Universidad de Oxford en el Reino Unido y el Instituto Karolinska en Suecia, le dijeron a TED .

Cuando un titular afirma que un nuevo estudio descubrió una verdad sobre Covid-19, busque un enlace al estudio en el artículo, o al menos una revista científica llamada para que pueda encontrarlo por su cuenta. No tiene que leer todo el documento (si puede acceder a él) para tener una idea de lo que se trata, aunque es genial si puede.

Primero, asegúrese de que el artículo científico real parezca reflejar lo que dicen las noticias. ¿Es incluso, de hecho, sobre Covid-19? ¿O se trata de otro proceso biológico que puede tener implicaciones para la propagación o la gravedad de la enfermedad?

Si se trata de Covid-19, vea qué tipo de investigación es. Muchos de los artículos que salen sobre Covid-19 son estudios observacionales, en los cuales los investigadores informan sobre lo que le sucedió a un grupo de personas en un entorno determinado. Estos estudios pueden ser excelentes, especialmente si tienen un tamaño de muestra de más de 1,000 personas. Pueden señalar a los investigadores correlaciones o patrones de resultados en ciertas circunstancias. (Debe ser escéptico con respecto a los documentos que solo escriben a una persona, llamado estudio de caso, o un puñado de personas. Estos son demasiado pequeños para hacer suposiciones significativas sobre el público en general).

Los estudios de observación pueden estar sesgados en los tipos de personas que estudian (por ejemplo, solo aquellos que se enfermaron lo suficiente como para ir al hospital). Tampoco pueden decirles a los científicos por qué  está sucediendo algo a nivel biológico o la causa. Informan lo que le sucedió a un grupo de personas de una manera que puede informar lo que le puede pasar a otros en circunstancias similares.

Idealmente, cualquier estudio observacional tendría algún tipo de estudio de laboratorio que presentara más investigación que pudiera conducir a una razón por la cual ocurrió el resultado observado (como con este estudio y el artículo que lo acompaña ). Los científicos aún no han tenido tiempo de hacer muchos estudios de laboratorio sobre el SARS-CoV-2, por lo que desafortunadamente esta información no está ampliamente disponible.

Para cualquier investigación que afirme que un tratamiento o vacuna funciona, recuerde que el estándar más alto de evidencia es un ensayo controlado aleatorio. 

En estos experimentos, algunos participantes reciben una intervención con placebo, otros reciben la intervención probada y ni los médicos ni los participantes saben lo que recibieron. Es posible que los investigadores no tengan tiempo para hacer este tipo de estudios, lo que, de nuevo, no significa que nada menos sea malo. Es solo un recordatorio de que la ciencia aún no es segura.

También es común que los científicos publiquen revisiones o metanálisis, que son documentos que recopilan y sopesan la evidencia de documentos específicos. Dado que Covid-19 es tan nuevo, muchos investigadores están presentando ideas que  podrían  ser buenos lugares para mirar en el futuro. Estos documentos son útiles, pero no pueden tomarse como la verdad absoluta. Desafortunadamente, uno de esos trabajos que plantea la hipótesis de que el ibuprofeno podría empeorar los casos de Covid-19 llevó al pánico sobre el analgésico, a pesar de que solo hay evidencia anecdótica. Podría ser cierto, pero nuevamente, los científicos aún no lo saben.

¿Leíste tu información en un sitio web de noticias? ¿O vino de una publicación en las redes sociales? Si es esto último, ¿te pidieron que lo compartieras? Si es así, díganos, pero también aumente su escepticismo.

Si tiene problemas para determinar si su fuente es confiable, recuerde que ningún medio de noticias confiable estará promocionando remedios o curas, esos no existen para este virus (o la mayoría de las condiciones, francamente).

La redacción científica de calidad describe toda la información descrita anteriormente sobre un estudio y establece de qué instituciones de investigación proceden los científicos. Idealmente, también hay una fuente externa que evalúa la nueva información que se presenta. Y siempre debe tener en cuenta las limitaciones del estudio, o lo que no puede  decir a los investigadores.

Si está leyendo una noticia que ningún otro medio informa, y ​​la información no parece ser otra cosa que haya leído, es probable que sea más escéptico.

Y, sobre todo, las principales fuentes en las que debe confiar para la investigación sobre Covid-19 son los grupos de salud pública nacionales e internacionales. Como Quartz informó anteriormente , la Organización Mundial de la Salud, los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU., El Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido o la Agencia de Salud Pública de Canadá son sus mejores apuestas.

Comparte el conocimiento
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Comments are closed.