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Bat guano: la historia de la Tierra en las profundidades de una cueva

Gracias al análisis de guano de murciélago de 4300 años, ha sido posible reconstruir los cambios climáticos en la Tierra durante miles de años.

Un equipo de científicos examinó el guano de murciélago de 4300 años y, al analizar la dieta de los murciélagos, extrajeron pistas sobre las condiciones climáticas y, en consecuencia, pudieron extrapolar los cambios climáticos que se han producido durante miles de años.

Es una montaña de excrementos de dos metros de altura, descubierta en una cueva en Jamaica. El depósito a lo largo de los siglos de estos excrementos ha creado capas reales que han registrado la historia del cambio climático.

Los científicos han reconstruido la historia climática de la Tierra comprobando a través de los excrementos de los murciélagos, que han habitado estas cuevas, cómo ha cambiado la dieta de los murciélagos a lo largo del tiempo.

“Estudiamos archivos naturales y reconstruimos historias naturales, principalmente a partir de sedimentos lacustres. Esta es la primera vez que los científicos han interpretado las dietas de los murciélagos del pasado, hasta donde sabemos” dice el limnólogo Jules Blais.

Jules Blais, de la Universidad de Ottawa en Canadá.

Los cambios en la dieta sugieren que podría ser el clima y el medio ambiente en ese período donde los cambios de temperatura y precipitación afectan la vida de los animales y el tipo de insectos y plantas que estaban disponibles para que comieran los murciélagos.

Al estudiar los esteroles en particular, marcadores dietéticos bioquímicos producidos por células vegetales y animales, los científicos pudieron deducir que el clima tenía un efecto sobre los murciélagos.

De ello se deduce que, también dados los cambios climáticos actuales, estos podrían tener cambios en la forma en que los murciélagos interactúan con el medio ambiente y tener consecuencias para los ecosistemas.

Los murciélagos controlan las poblaciones de insectos, polinizan las flores y dispersan las semillas.

Este método de recolección en la cueva es una forma no invasiva y efectiva de estudiar la dieta y verificar su bienestar a través de una historia que puede extenderse a miles de años.

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