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Astrónomos logran registrar la explosión de Supernova más grande hasta la fecha

Los cálculos afirman que la estrella moribunda liberó el doble de energía que cualquier otra explosión estelar observada hasta la fecha.

“Descubrimos que la supernova pudo volverse tan brillante debido a una poderosa colisión entre los escombros expulsados por la explosión y una cáscara de gas sacudida por la estrella unos años antes”, dijo Nicholl, autor principal del estudio en la revista Nature Astronomy.

La explosión de la estrella, formalmente llamada SN2016aps, ocurrió a unos 4.600 millones de años luz de la Tierra en una galaxia relativamente pequeña, dijeron los científicos. Luego de dos años de observarla por fin disminuyó su brillo al 1% de su brillo máximo, por lo que los investigadores dijeron que podría haber sido un ejemplo de una supernova extremadamente rara de “inestabilidad de pares pulsacionales”.

“La inestabilidad de pares pulsacionales es cuando las estrellas muy masivas experimentan pulsaciones que expulsan material lejos de la estrella”, dijo el coautor del estudio Peter Blanchard, investigador postdoctoral en astrofísica de la Universidad Northwestern en Illinois.

El astrofísico Matt Nicholl, de la Universidad de Birmingham en Inglaterra, dijo que dos estrellas masivas, cada una de aproximadamente 50 veces más grande que la masa de nuestro Sol, pueden haberse fusionado para formar una estrella extremadamente masiva aproximadamente 1,000 años antes de la explosión. Habían sido parte de lo que se llama un sistema binario con dos estrellas unidas gravitacionalmente entre sí.

Las estrellas mueren de diferentes maneras según su tamaño y otras propiedades. Cuando una estrella masiva, más de ocho veces la masa de nuestro sol, usa su combustible, se enfría y su núcleo colapsa, provocando ondas de choque que hacen que su capa exterior explote tan violentamente que puede eclipsar galaxias enteras.

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