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Astrónomos inmortalizan el momento en que un agujero negro devora una estrella

Los astrónomos fotografiaron un evento raramente visto : un destello de luz causado por un agujero negro que devora una estrella cercana.

Observada en la constelación de Eridanus, a unos 215 millones de años luz de la Tierra, la destrucción de la estrella es el evento más cercano que los astrónomos hayan observado.

“Cuando una desafortunada estrella se acerca demasiado a un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia, extremo tirón gravitacional del agujero negro destruye la estrella en capas finas de material”, el autor del estudio , dijo en un comunicado de prensa sobre el descubrimiento.Thomas Wevers, quien trabaja para el Observatorio Europeo Austral en Santiago, Chile.

Este proceso se denomina ‘ evento de destrucción de las mareas’  o, más coloquialmente, ‘ espaguetificación ‘, refiriéndose a los hilos largos y delgados a los que se contrae una estrella a medida que la gravedad del agujero negro lo alarga, haciéndolo cada vez más delgado.

Cuando estos filamentos son absorbidos por el agujero negro, liberan un poderoso resplandor de energía que los astrónomos pueden detectar, incluso a cientos de millones de años luz de distancia.

Los investigadores estudiaron la estrella moribunda durante un período de seis meses, utilizando herramientas como el Very Large Telescope de ESO y su New Technology Telescope, y publicaron sus hallazgos en el Monthly Notice de la Royal Astronomical Society.

El equipo de investigación descubrió la estrella poco después de que comenzara a romperse y la observó a través de longitudes de onda ultravioleta, óptica, de rayos X y de radio. La combinación de la proximidad y el tiempo de la estrella permitió a los astrónomos estudiarla con “detalles sin precedentes”, según el comunicado de prensa.

Incluso si una estrella de fideos libera un resplandor de energía brillante, los investigadores a menudo han tenido problemas en el pasado para examinar tales brillos porque el polvo y los escombros los oscurecen. Ahora saben que los desechos provienen del propio proceso de fabricación de espaguetis.

En otras palabras, cuando el agujero negro se traga la estrella, libera energía que arroja pedazos de escombros estelares hacia afuera.

El equipo también estimó el tamaño de la estrella moribunda: tenía aproximadamente la masa de nuestro Sol, que es 2 × 10³ ° kg, o alrededor de 330.000 Tierras juntas.

Al final del período de estudio, “perdió aproximadamente la mitad de su masa debido al monstruoso agujero negro, que es un millón de veces más masivo”, dijo Matt Nicholl, investigador de la Real Sociedad Astronómica de la Universidad, en el comunicado de prensa. de Birmingham y autor principal del estudio.

En el futuro, los astrónomos esperan que sus observaciones detalladas de esta estrella espaguetizada ayuden a futuros investigadores a aclarar eventos similares y, al hacerlo, nos ayuden a aprender más sobre cómo interactúan los agujeros negros y la materia. 

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